Chicago a mandaté des contrats pour les travailleurs domestiques - et les résultats ont changé la vie

Longtemps exclues des lois et réglementations du travail, les travailleuses domestiques s'organisent et luttent contre le vol de salaire et le harcèlement endémiques. Et souvent, ce sont les immigrantes de couleur qui mènent la charge.

Chicago a mandaté des contrats pour les travailleurs domestiques - et les résultats ont changé la vie

Par Jason Kerzinski, Les vraies nouvelles

Depuis le 1er janvier 2022, une nouvelle ordonnance est entrée en vigueur à Chicago visant à apporter une responsabilité indispensable à une industrie qui a été, dans l'ensemble, traitée comme faisant partie de l'économie informelle : le travail domestique. Le travail domestique couvre une gamme d'emplois, des nounous et aides à domicile aux femmes de ménage, mais les travailleurs domestiques eux-mêmes - dont la majorité sont des personnes de couleur et dont la grande majorité sont des femmes - ne sont pas protégés par la plupart des lois du travail et sont souvent victimes de vol de salaire et de harcèlement endémiques. L'ordonnance de Chicago oblige les employeurs à fournir aux travailleurs, quel que soit leur statut d'immigration, des contrats écrits codifiant les conditions d'emploi mutuellement convenues, y compris les salaires, les horaires de travail et l'étendue des responsabilités. Les contrats doivent être fournis dans la langue préférée du travailleur et être révisés annuellement ou chaque fois qu'il y a un changement dans les fonctions du poste.

Le mandat historique a été délivré par le maire Lori Lightfoot et le Département des affaires commerciales et de la protection des consommateurs de Chicago le 29 décembre 2021, faisant de Chicago la plus grande ville du pays à exiger des contrats écrits pour les travailleurs domestiques. Les dispositions de l'ordonnance de Chicago étendent les protections établies dans la Déclaration des droits des travailleurs domestiques de l'Illinois de 2016, garantissant que les travailleurs domestiques reçoivent un salaire minimum de 15 dollars de l'heure, une protection contre le harcèlement sexuel et le droit à un jour de repos s'ils travaillent pour plus de 20 heures pour un employeur.

Il y a plus de 56,000 2020 travailleurs domestiques dans la région métropolitaine de Chicago, selon une étude de 90 de l'Economic Policy Institute. L'étude montre également que plus de 38 % des travailleurs domestiques de la région de Chicago sont des femmes, environ la moitié sont noires ou latines et environ XNUMX % sont des immigrés.

Les dispositions de l'ordonnance de Chicago étendent les protections établies dans la Déclaration des droits des travailleurs domestiques de l'Illinois de 2016, garantissant que les travailleurs domestiques reçoivent un salaire minimum de 15 dollars de l'heure, une protection contre le harcèlement sexuel et le droit à un jour de repos s'ils travaillent pour plus de 20 heures pour un employeur.

Comme tous les gains que les travailleurs ont réalisés dans la lutte pour la dignité, l'équité, un meilleur traitement et un meilleur salaire, des conditions de travail plus sûres, etc., l'ordonnance de Chicago et la Déclaration des droits des travailleurs domestiques de l'Illinois n'ont pas été léguées philanthropiquement par les couloirs du pouvoir - elles ont été gagnées par une lutte prolongée. Arise Chicago, une organisation de travailleurs basée sur ses membres, fait depuis longtemps pression pour la nouvelle ordonnance en établissant des partenariats entre les communautés religieuses et les travailleurs dans le but de lutter contre l'injustice au travail par l'éducation, l'organisation et la promotion de changements de politique.

"Nous célébrons [cette] étape importante dans l'amélioration des conditions de travail et la reconnaissance croissante de la profession de nounous, de soignants et de femmes de ménage à Chicago", a déclaré Ania Jakubek, une organisatrice de travailleurs domestiques chez Arise, à TRNN. « Depuis le 1er janvier 2022 », a-t-elle poursuivi,

« tous les travailleurs domestiques de Chicago ont droit à un contrat écrit. C'est l'une des premières protections de ce type dans tout le pays et fait de Chicago la plus grande ville avec une exigence de contrat ! En tant qu'ancienne nounou moi-même, je ne pourrais pas être plus excitée. Afin de s'assurer que toutes les nounous, soignants et femmes de ménage de Chicago connaissent non seulement ce nouveau droit, mais aussi le soutien nécessaire pour créer leur premier contrat, Arise Chicago a lancé un nouveau programme de sensibilisation des travailleurs domestiques. Nos membres travailleurs domestiques organisent désormais des formations et fournissent un soutien individuel aux travailleurs pour créer leurs propres contrats. »

Pour comprendre pourquoi l'adoption de cette ordonnance est si importante et ce que cela signifie pour la vie et les familles des travailleurs domestiques de la ville, j'ai parlé directement avec un certain nombre de membres d'Arise, qui représentent une fraction des dizaines de milliers de travailleurs domestiques. dont la vie sera affectée par les nouvelles normes industrielles mises en place par l'ordonnance.

Pour The Real News, j'ai demandé à onze membres d'Arise Chicago : « Pouvez-vous décrire le travail que vous faites et comment l'exigence du contrat domestique vous sera bénéfique en tant que travailleur ? Voici ce qu'ils ont dit…

MARIA DEL CONSUELO RODRIGUEZ

Je travaille actuellement comme nounou dans le système de partage de nounou pour trois familles.

« Auparavant, les employeurs faisaient travailler leurs employés plus longtemps qu'ils ne l'avaient convenu, pour le même salaire. Parfois, ils n'ont pas stipulé quelles étaient les responsabilités et, par conséquent, ils ont abusé de notre travail.

– MARIA DEL CONSUELO RODRIGUEZ, TRAVAILLEUSE DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

Avec la première famille, j'ai commencé quand la petite fille avait cinq jours. Actuellement, elle a deux ans et deux mois. Avec la deuxième petite fille, elle avait deux mois et demi quand j'ai commencé, et maintenant elle a 19 mois. La troisième petite fille est arrivée quand elle avait 3 ans, et aujourd'hui elle a XNUMX ans et XNUMX mois.

Mon travail consiste à leur donner leurs petits déjeuners, collations et repas (qui sont préparés par la mère de la première fille) ; en cas d'urgence, je prépare les repas. Lorsque le temps le permet, nous allons dans les parcs, au zoo et faisons de longues promenades. À la maison, nous jouons, chantons, dansons, dessinons, faisons des projets de cours d'art et bien d'autres choses.

Je les ai aussi couchés pour leurs siestes. Je fais ce travail huit heures par jour, cinq jours par semaine.

L'exigence du contrat me profitera principalement en empêchant les abus de l'employeur envers nous en tant que travailleurs. C'est-à-dire qu'auparavant, les employeurs faisaient travailler leurs employés plus longtemps qu'ils ne l'avaient convenu, pour le même salaire. Parfois, ils ne stipulaient pas quelles étaient les responsabilités et, par conséquent, ils abusaient de notre travail.

MAGDALENA ZYLINSKA

En 2020, j'ai perdu une partie de mon travail de nettoyage de maisons, maintenant je ne le fais qu'à temps partiel. Étant donné que je ne peux pas me permettre de travailler à temps partiel, car je ne serais pas en mesure de subvenir à mes besoins, j'ai dû trouver un deuxième emploi à temps partiel pour m'occuper des personnes âgées.

En 2020, lorsque nous avons tous appris le déclenchement de la pandémie, tous mes emplois ont été annulés du jour au lendemain et j'étais pratiquement démuni car je n'avais pas eu de contrat avec qui que ce soit depuis des années. Un contrat correctement rédigé me protège non seulement, mais il fixe également les heures et les jours de travail, la fréquence et l'étendue des tâches, les jours chômés, les jours qui seront payés ou non, et détermine la durée des vacances payées ou non. Il est très important pour moi de bien dormir et de savoir que je peux aller travailler demain et que je ne serai pas renvoyé sans paiement à la dernière minute. J'espère aussi sincèrement qu'un jour il sera possible d'ajouter les cotisations que l'employeur est obligé de verser dans un régime de retraite pour les travailleurs domestiques.

"En 2020, lorsque nous avons tous appris le déclenchement de la pandémie, tous mes emplois ont été annulés du jour au lendemain et j'étais pratiquement sans ressources car je n'avais eu de contrat avec personne depuis des années."

– MAGDALENA ZYLINSKA, TRAVAILLEUSE DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

Remplir l'exigence du contrat est extrêmement important pour moi car je peux dormir paisiblement la nuit et ne pas craindre que quelqu'un annule soudainement le travail pour moi demain et que je me retrouve sans moyen de vivre. Toutes les heures de travail et tâches décrites ne peuvent être modifiées ou ajoutées sans le supplément approprié, car vous pouvez toujours vous référer au contrat, dans lequel tout a été soigneusement écrit. Tous les quarts de travail supplémentaires doivent être soigneusement documentés pour aider le travailleur en cas de problème. C'est un énorme soulagement mental pour de nombreux travailleurs domestiques, pas seulement pour moi. Maintenant, nous pouvons dormir plus paisiblement et ne pas trop nous soucier de savoir si nous pouvons aller travailler demain et si nous serons payés pour ce travail.

MAŁGORZATA PINKA

Je travaille dans le système de deux semaines, ce qui signifie que je nettoie 17 maisons différentes en deux semaines. Certains clients ont besoin de moi chaque semaine et d'autres seulement une fois toutes les deux semaines.

Avant de commencer mon travail dans une maison particulière, je vérifie les notes - où et ce que l'employeur attend de moi un jour donné. Quand je viens au travail, la première chose que je fais est d'aller là où le client a les produits de nettoyage et où j'ai un endroit pour ranger mes affaires. Le plus souvent je commence à travailler à l'étage supérieur de la maison dans la salle de bain principale, puis je nettoie les pièces une à une en descendant. Parfois, je commence à nettoyer dans la cuisine, car c'est ce dont les employeurs et moi nous sommes mis d'accord plus tôt. À la fin du travail, je nettoie toujours l'aspirateur, vérifie les produits de nettoyage et laisse un message sur ce dont j'ai besoin pour la prochaine fois.

Il me semble que signer un contrat avec un employeur est très important car on évitera un conflit concernant la rémunération, notamment le paiement des heures supplémentaires, ainsi que l'annulation de travail à la dernière minute et le non-paiement.

BERTHA SOTO

Je travaille au nettoyage de différents espaces. Régulièrement, je fais plus de nettoyage dans les bureaux, les entreprises et les écoles, mais aussi dans les maisons et les appartements.

Les contrats me serviront à connaître les spécificités de l'endroit et de ce que je nettoie. Il est très utile d'avoir un contrat, afin que les clients ne puissent pas profiter de nous lorsqu'ils veulent que nous fassions plus de travail ou plus de nettoyage que ce que nous avions initialement convenu.

EDYTA GOLDA

Je suis nounou au quotidien. Je fais ce travail depuis plus de 24 ans. Actuellement je m'occupe d'un petit garçon.

« Le contrat apporte un sentiment de valeur et de satisfaction dans ma vie en sachant que je suis traité avec dignité. Le contrat prévoit également une sorte de stabilisation de la vie. Je n'ai pas à être frustré par des surprises et des changements dans mes conditions de travail sans que l'employeur n'ait à régler ça avec moi.

– EDYTA GOLDA, TRAVAILLEUSE DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

Un contrat écrit entre mes employeurs et moi, en tant que salarié, apporte des conditions de travail harmonieuses, des salaires permanents garantis et des avantages partiels tels que des congés payés, quelques jours de maladie et des jours payés lorsque les employeurs sont absents du travail et n'ont pas besoin de moi .

Le contrat apporte un sentiment de valeur et de satisfaction dans ma vie en sachant que je suis traité avec dignité. Le contrat prévoit également une sorte de stabilisation de la vie. Je n'ai pas à être frustré par des surprises et des changements dans mes conditions de travail sans que l'employeur n'ait à régler ça avec moi.

KATHY VALDIVIA

Je suis un immigrant dans ce pays, du Pérou. J'ai travaillé pendant 17 ans comme nounou aux États-Unis. J'ai travaillé dans quatre maisons privées, chacune pendant plus de quatre années consécutives, et j'ai soigné des nouveau-nés et des enfants jusqu'à 13 ans. Dans deux de ces familles, il y a trois enfants. J'ai travaillé au centre-ville de Chicago et dans les banlieues d'Oak Park et de River Forest. Actuellement, je travaille en tant qu'assistante maternelle dans la salle des poupons d'une école Montessori. J'essaie d'apprendre et d'améliorer mon expérience en m'occupant d'enfants.

Un contrat négocié entre la nounou et la famille où elle travaille est important et essentiel car il protège vos droits et précise les détails de vos responsabilités. Un contrat offre une sécurité économique et une stabilité émotionnelle. Un contrat examiné à la fois par la nounou et la famille précise votre taux de rémunération, vos avantages et vos tâches professionnelles détaillées. C'est également une bonne référence à avoir si vous essayez d'obtenir des bourses d'études ou de mettre à jour vos certifications de programmes de formation ou de collèges pour devenir enseignant à l'avenir. C'est mon objectif : devenir enseignant au primaire.

« Je suis un immigrant dans ce pays, du Pérou. J'ai travaillé pendant 17 ans comme nounou aux États-Unis. J'ai travaillé dans quatre maisons privées, chacune pendant plus de quatre années consécutives, et j'ai soigné des nouveau-nés et des enfants jusqu'à 13 ans.

– KATHY VALDIVIA, TRAVAILLEUSE DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

AGATA SEREK

En tant qu'employée de maison, j'exerce au quotidien divers travaux : femme de ménage et aide-soignante.

Des contrats entre moi et mes employeurs définissent mes fonctions et le salaire que j'attends. Le contrat me donne un sentiment de sécurité car il contient l'intégralité de mes fonctions et est partagé entre moi et mon employeur.

MARIE MÉDINE

Je m'occupe des enfants.

Le contrat est important pour moi en tant que travailleur domestique. Cela soutient mes droits et prévient d'autres abus. Maintenant que nous avons un contrat de travail, c'est un grand avantage. Grâce au contrat, nous avons certains droits et avantages que nous avions dans le passé, mais les employeurs ne respecteraient pas toujours les règles ou en abuseraient. Par exemple, nous aurions des charges de travail excessives sans pauses ou des heures de travail plus longues que convenues, et le tout pour des bas salaires sans droit de porter plainte.

SOFIA PORTILLO

J'ai travaillé pendant 29 ans dans le nettoyage de maisons au centre-ville de Chicago.

Pendant la pandémie, j'ai perdu tous mes clients. En raison de mon âge avancé, j'ai décidé de ne pas chercher de nouveaux emplois. J'ai suivi la formation Contract Specialist avec Arise pour enseigner aux autres travailleurs leurs droits et comment créer un contrat, car j'aime soutenir les autres travailleurs. Avec plus d'informations, ils obtiendront de meilleurs résultats et auront la possibilité de bénéficier de plus d'avantages et de protections que moi.

LÉONOR ARELLANO

Mon travail est de nettoyer les maisons et de m'occuper des enfants.

"Le nouveau droit des contrats est un grand soutien car il valorise mon travail et mon temps."

– LEONOR ARELLANO, TRAVAILLEUR DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

Le nouveau droit des contrats est un grand soutien car il valorise mon travail et mon temps. Il garantit un accord équitable pour moi et mon employeur. Je suis capable de travailler en harmonie en sachant qu'il y a équité pour nous deux.

Odila Diaz

Dans mon travail, j'assiste les personnes âgées dans leurs tâches quotidiennes, telles que : préparer leurs repas, laver leurs vêtements, nettoyer leur domicile, les emmener chez le médecin et au magasin et, si nécessaire, les aider à prendre leur bain. Ce sont mes tâches, mais j'essaie avant tout de leur apporter un peu de bonheur et de les écouter lorsqu'ils partagent leurs expériences et leurs souvenirs. Je suis positif et heureux quand je suis avec eux. Cela les aide beaucoup d'avoir quelqu'un en qui ils peuvent avoir confiance et de partager leurs histoires à ce stade de leur vie, lorsqu'ils se sentent le plus abandonnés et qu'ils ont le plus besoin d'aide.

« Remplir l'exigence du contrat est extrêmement important pour moi parce que je peux dormir paisiblement la nuit et ne pas craindre que quelqu'un annule soudainement le travail pour moi demain et que je me retrouve sans moyen de vivre. Toutes les heures de travail et tâches décrites ne peuvent pas être modifiées ou ajoutées sans le supplément approprié, car vous pouvez toujours vous référer au contrat. »

– MARIA DEL CONSUELO RODRIGUEZ, TRAVAILLEUSE DOMESTIQUE ET MEMBRE D'ARISE CHICAGO

Je pense qu'il est très important d'avoir un contrat entre le travailleur et l'employeur car c'est très pratique pour les deux parties et cela permet d'éviter des problèmes futurs. Lorsqu'un détail survient qui n'était pas inclus dans le contrat auparavant, si les deux parties sont d'accord, il peut être ajouté. Ce que je pense qu'il est important d'inclure dès le début, c'est : l'horaire de travail, les salaires, les jours de vacances et des tâches de travail très bien définies.

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